我們如何阻止小行星撞地球

2020-04-09 08:21:38 《讀者·校園版》 2020年7期

馬庫斯·喬恩

太陽系誕生于45.5億年前,小行星就是“建造”太陽系時遺留下的“碎磚爛瓦”。它們中的絕大多數處在火星與木星之間,圍繞著太陽運轉。不過,有時候兩顆小行星會發生碰撞,其中的一顆或兩顆會被撞出小行星帶,并有可能最終撞向地球。比如有一顆小行星,大概有一座小城那么大,據說在6500萬年前撞擊了地球,并造成了恐龍的滅絕。

如果發現了一顆快要撞到地球的小行星,我們其實沒有一點兒辦法阻止。但如果預計碰撞的日期還有好幾年的話,我們也許能令其改變方向。不過這也非常困難,必須要派一艘宇宙飛船在小行星上著陸。用大炸彈轟擊小行星是沒用的,那只會使它由一大塊變成若干小塊——它們還會飛向地球。

為了使小行星轉向,最好的辦法可能是讓宇航員鑿下一些小行星上的石塊,將它們用極快的速度向太空發射。這樣,小行星會因后坐力而反向移動,就像槍在發射子彈后向后回彈一樣。假使宇航員不斷地這樣做,周復一周,月復一月,小行星就會逐漸改變方向,最終偏離地球。

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