星座究竟是什么

2020-04-09 08:21:38 《讀者·校園版》 2020年7期

SHAO科學傳播團隊

天文學家眼里的星座,可不是指“天蝎腹黑,巨蟹敏感,天秤優雅……”的那些星座。人們最初劃分星座,可能只是為了確定方位,認識星空。你不知道的是,在正式的國際標準星座劃分中,除了你熟悉的獵戶座、白羊座,竟然還有圓規座、望遠鏡座……

星座究竟是什么?天文學家拿星座做什么?星座跟我們的命運真的有關系嗎?一起來探索吧。

每個古代民族都有自己的星座

古時,人們為了認識星空,確定方位,便以比較亮的一些恒星為基礎,把天空分成了許多片小區域,每一片區域就是一個星座。

星座的名稱源于古人的想象,古人還借此編織了許多動人的故事。幾乎每個古代民族都有自己的星座劃分。

我們平時所說的生日星座,又叫黃道星座,是指黃道(太陽在一年里相對于恒星背景走過的路線)經過的一些星座。它們來自古巴比倫、古希臘的星座設定。在公元2世紀的時候,古希臘天文學家托勒密綜合前人的成果,對南天極附近以外的天空做了系統劃分,確定了48個星座。大家比較熟悉的獵戶座、大熊座、仙女座、天鵝座、人馬座、白羊座在那時候便產生了。

15世紀“地理大發現”時代,歐洲的航海家越過赤道,繞過非洲南端,觀察并記錄了南天極附近的恒星,并逐漸設置了新的星座。有些新的星座還是用科學儀器來命名的,比如圓規座、望遠鏡座、顯微鏡座等。

所以,如今的國際標準星座,除了有1930年國際天文學聯合會設置的古希臘星座,還加上了新設置的,共計88個星座。

中國古代也有自己的星座設定,我們可以統稱為“三垣四象二十八星宿”。“三垣”指的是北天極附近的區域,紫微垣、太微垣、天市垣;“二十八星宿”是中國古代尤其是中原地區所見的除三垣以外的星區,“二十八星宿”又分成4組,以動物命名,每組7個星宿,分別和東南西北方向對應,即為東方青龍、西方白虎、南方朱雀、北方玄武。

在學習中國古代文化的時候,我們經常會遇到星宿的名字。比如《詩經》里“維南有箕,不可以簸揚。維北有斗,不可以挹酒漿”,說的就是箕宿和斗宿;杜甫詩里的“人生不相見,動如參與商”,參與商指的是參宿、商宿,商宿也叫心宿。

天文學家也講“星座”與“星宮”

對天文學家來說,星座有兩種基本作用:一是用來描述天空的方位,因為天空一直在旋轉(地球在自轉嘛),要準確描述星空,尤其是討論日月星辰的運動規律,就得用星座來描述它們的位置;二是用來判斷時間、季節,計算歷法。我們所用的時間(年月日、時分秒)都是從天文規律里來的,尤其是在古代時,觀測日月星辰的位置,提供準確的時間,是天文學家的基本工作。

在遠古的時候,古人就知道根據某個星座的出現方位來判斷季節。在中國,古人依據入夜后北斗七星斗柄的指向判斷當時的季節:“斗柄指東,天下皆春;斗柄指南,天下皆夏;斗柄指西,天下皆秋;斗柄指北,天下皆冬。”

全天恒星相對位置是不變的(所以叫“恒星”),所以也可以根據其他亮星、星座的出沒時間來判斷季節。古希臘神話中室女座的故事、中國民諺“二月二龍抬頭”,就反映了通過觀察星座確定季節“觀象授時”的傳統。

國家擔負著計算和頒布歷法的任務,天文學家就必須掌握太陽、月亮的運行規律,也就是它們在星座里的位置,由此計算出未來精確的時間,從而編制成古代各民族的歷法。

因為恒星的分布是不均勻的,所以中西方的星座也是大小不一的。

從古巴比倫時代開始,天文學家為了方便起見,又把黃道一圈360°平均分成了12份,每一份稱為一個星宮,就是我們熟悉的“黃道十二宮”。這樣一來,在描述日月行星的位置時,就可以用它在星宮里的坐標來說,比如“太陽在春分時進入白羊宮”,其他天文學家就能明白太陽的具體位置。

所以,今天我們所說的星座,實際包含了天文學上兩個概念,一個是抬頭可見的星座(constellation),一個是用作坐標系統的星宮(sign)。它們都是天文學家確定天空方位的工具,這兩個概念有聯系也有區別。

星座占卜跟我們的命運并沒關系

說到星座,就不可避免地要提到占星術,它也叫星座占卜,就是我們常見的各類“星座運程”。這類占星術通過人們生日星座和黃道十二宮來判斷每個人的個性、運程,還有更復雜一些的玩法,涉及上升星宮、下降星宮、月亮和各大行星所在的星宮。

中國古代也有占星術,一般稱為軍國占星術,就是只能用來預測封建朝廷和帝王將相的命運,普通人只能用生辰八字來占卜。

今天我們知道,無論星宿、星座、星宮,都是天文學家確定日月星辰位置的坐標工具,跟我們的命運并沒什么關系。占星術其實是古代的一種錯誤認識。

可反過來說,占星術也有那么一點點價值,那就是古人之所以研究和相信占星術,實際上是提出了一個問題:我們頭頂上這片神秘的星空,跟我們究竟有什么關系?只是占星術為這個問題提供了一個錯誤答案,而真實的答案其實在現代天文學里。

到20世紀,天文學家才發現,包括太陽在內,每一顆恒星都有演化過程,恒星燃燒還創造出了我們身邊熟悉的碳、氮、氧等元素。某顆恒星生命結束之后,拋灑出的塵埃再度形成了太陽系,包括地球和構成我們自身的物質。所以,我們和宇宙的真實聯系,已經被天文學家找到了:我們都是恒星的塵埃。構成我們身體的物質都曾經在某顆或者某幾顆恒星里,是通過恒星演化、爆炸,聚集到地球上來的。

所以,學習科學,理解宇宙星空,也是理解我們自己。

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