如果小行星瞄準地球,我們該怎么辦?

2020-02-21 20:02:16 參考消息網

參考消息網2月21日報道 美國趣味科學網站2月20日發表文章稱,如果一個巨大的天體看起來要撞向地球,人類有幾種選擇:用足以使其偏離軌道的航天器重擊它;用核武器予以打擊;用重力牽引機拖拽它;甚至利用聚集的陽光使其減速。

文章稱,人們將不得不決定是先去偵察一番,還是立即發動全面襲擊。

文章稱,在面臨存亡危機的壓力下,需要作出諸多抉擇,這就是為什么麻省理工學院的一個研究小組提出了一個指南,以幫助未來的小行星偏轉器。這個指南發表在2月份的《星際航行學報》雜志。

在電影中,一顆迎面而來的小行星通常就是最后一刻度的撞擊:一顆巨大而致命的巖石像來自黑暗中的一顆子彈射向地球,從發現到預計撞擊只剩下幾周或幾天的時間。

由于地球周圍的的大多數大型巖石已經受到了密切觀察,人們很可能會在其撞擊地球之前收到很多警告。

天文學家觀察這些接近地球的太空巖石,看看它們是否有可能穿過其中一個“鑰匙孔”。每一顆對地球有威脅的小行星在圍繞太陽運行的軌道上的不同位置都會離地球越來越近。沿著這條軌跡,在地球的附近,它有鑰匙孔。這些鑰匙孔是它下次接近我們星球時必須穿過的太空區域,這樣它才能最終與地球相撞。

研究人員在一份聲明中說:“鑰匙孔就像一扇門——一旦打開,小行星很快就會撞上地球,概率很高。”

報告說,阻止天體撞擊地球最容易的時候是在它撞上其中一個鑰匙孔之前。首先要阻止該天體走上撞擊之路——在這個時候,拯救地球需要非常多的資源和能源,也會涉及非常多的風險。

研究人員們放棄了大多數比較奇異的小行星偏轉計劃,只把核引爆炸和發射碰撞器作為認真考量的選項。他們寫道,核爆炸也有問題,因為尚不確定一顆小行星在核爆炸后的確切表現,而且對核武器的政治擔憂可能給執行這種任務帶來問題。

最后,他們確定了3個選項,即在發現一顆“行星殺手”小行星飛向鑰匙孔后可以在短時間內準備執行的任務。

“0型”任務,就是向來襲天體發射一枚重型航天器,目的是利用關于這一天體的構成和軌跡的信息使其偏離軌道。

“1型”任務是首先發射偵察器,在發射主要碰撞器前收集這顆小行星的詳細數據,以便更好地瞄準目標,取得最大效果。

“2型”任務,在發射偵察器的同時發射一個小型碰撞器,使這個天體偏離航向。然后,利用從偵察器和第一個碰撞獲得的所有信息進行微調后進行第二次小型碰撞,完成任務。

研究人員寫道,“0型”任務的問題在于,地球上的望遠鏡只能收集到關于行星殺手的粗略信息。這些行星殺手尚是距離地球遙遠的、黯淡的、相對較小的天體。

研究人員認為,“1型”任務更有可能成功,因為他們能夠更精確地判斷飛來的巖石的質量和速度,但需要的時間和資源也更多。而“2型”任務更好,但實施起來更是需要大量的時間和資源。(編譯/劉宗亞)

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